美陆军评估研发轻型坦克 号称应对大国对手重要

2018-07-06 16:58 来源:未知

  美国陆军目前正在评估建造新型可部署的轻型“机动防护火力”(MPF)装甲车的样车。由于其具备超出俄罗斯类似平台的高机动性,该型武器可为步兵提供新的任务选项,将会改变未来的陆战形式。

  美陆军副参谋长兼训练与条令司令部司令史密斯称,远程精确火力、空地一体打击、机械化装甲部队以及来自无人机的威胁正在迅速改变战争形势,机动型美国陆军部队需要更先进的火力,以在与大国对手的战争获得优势。“MPF可以帮助步兵,因为步兵可以离开大马路;机动性也可以提高杀伤力和防御力,因为可以在在敌方开火前就发起攻击”。

  目前,美国陆军正在评估工业界的提案,预计明年授出研发合同,随之将会推出MPF样车。陆军对于MPF的要求是:为步兵战斗旅提供直接和远程火力援助,同时具备强大的互联网弹性能力,以支持美军的早期介入行动。

  史密斯并没有明确阐述该型战车的确切重量,但是他强调,目前正在寻找实现杀伤性、移动性和生存性最优的组合。但是陆军高级将领明确表示,新的MPF无论是在生存性还是其他性能方面,都要优于俄罗斯的同类武器。

  俄罗斯的2S25空运型轻型坦克,重量大概20吨,使用125毫米的滑膛炮。该款坦克可遂行反坦克、辅助两栖作战、空中以及地面行动,2005年就已经服役。

  陆军高级将领以及明确表示新型战车将会是轻型的,但是相比于俄罗斯的同类产品其防护等级会高不少。

  鉴于与近似对手之间的战争,会出现远程传感器、精确火力打击以及空中支援地面机械化突击,美陆军清醒地意识到其机械化步兵部队需要装甲防护的移动火力保护。

  目前美军现役的“艾布拉姆斯”主战坦克装备了120毫米的线膛炮,同时有重装甲的保护。但是在某些特定场合,由于其重量以及机动性方面的限制,“艾布拉姆斯”坦克无法有效地支持步兵作战。

  因此,史密斯认为,在更广阔的战区展开行动的步兵旅战斗队(IBCT)需要可部署的、快速移动近接触的直接火力支援。基于美军现有的威胁和对手所用的武器,意味着陆军需要设计MPF战车以填补空白。

  就防护性和生存性而言,MPF战车与“艾布拉姆斯”坦克不可同日而语。但是高机动性更强,可在确保生存力的前提下在非公路环境提供致命火力。

  尽管MPF称为轻型坦克,但是陆军的官员明确表示新平台应具备快速部署的特性。MPF代表陆军向远征作战以及快速部署方向卖出了一步,应该可由空军的C-17运输机运输。

  在欧洲地区,快速机动部署特别重要。因为在这个地区,俄罗斯军队与美军和北约军队距离很近。

  考虑步兵旅战斗队(IBCT)有可能会面对如下对手:具备精确武器的无人机;具备远程瞄准技术的装甲车辆;火炮,移动中的步兵需要足够的火力和传感器以击败对手。

  所有这些都指明陆军合成机动装备(Combined Arms Maneuver)概念的演变,以应对陆战未来发展的不同方向。而现实环境也表明为什么步兵需要类似坦克这样的武器进行支援,尤其是在过桥、野外行进以及维和方面。

  陆军正在采取“双管齐下”的采办战略,即在寻求利用现有或快速发展技术的同时,为MPF设计出一种架构,使其能够在新武器和新系统出现时进行集成。

  在MPF发展过程中有可能会催生比较重要的技术包括:轻型复合装甲、主动防护系统以及新一代高清晰瞄准传感器。其他技术还包括计算机自主能力和人工智能的快速融合,以实现一个芯片可发挥多个芯片的功能。如前视红外雷达、电磁武器、EO-IR都在一个芯片上运转。

  问题在于如何将这些技术融合起来,以及如何同时使用这些武器和技术。如果作战环境是沙漠地区,那么红外传感器会受制于热度,因此需要其他各种类型的传感器帮助作战人员筛选信息。

  美国陆军通信与电子研究中心(CERDEC)已经开始建造传感器的样机。这也是美陆军下一代战斗车(NGCV)项目长远规划的一部分。下一代战斗车(NGCV)将成为美军的主战装备,预计会在2020年代晚期或是2030年代早期出现。

  MPF的另一项技术挑战是建造一门威力强大且足够轻便的火炮,以满足速度、杀伤力以及可部署性方面的要求。

  美国陆军的“战斗车辆现代化战略”特别明确要求将大口径火炮与轻型车辆相结合。其中提到了一款名为XM-360的120毫米的轻型火炮,该火炮是为已经取消的“未来战斗系统”而设计的。XM360需要特殊的新技术,让轻型火炮能够发射强大的120毫米坦克炮弹。XM360的组件包括:热能和环境遮蔽系统、射流导流槽、管状组合式炮架、独立驻退机、充气同流换热器等。

  对于轻型战车而言,减少后坐力可以通过引入大口径膨胀波火炮来解决,同时提供制导且稳定视线瞄准、可校正视线瞄准,以此超过视线瞄准的精度。

  目前,美国陆军的武器开发商正在评估MPF的设计规格以及要求。陆军预期在2019年前授出两份工程制造与发展(EMD)合同,样车预计在合同授出的14个月内完成。陆军已经提出一些明确的指标,如MPF的主炮在移动射击时必须稳定,同时光学及火控系统必须具备全天候作战能力。

  BAE系统公司、通用动力地面系统公司以及科学应用国际公司都在竞标MPF。(作者署名:国防科技要闻/李响)

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